Follow @pistosgr

Βρίσκεστε εδώ:

Γεγονότα

  • Απόγνωση στον Κόλπο του Μεξικού μετά την αποτυχία ''Top Kill''

     

    Μετά την αποτυχημένη προσπάθεια της ΒΡ να κλείσει την τρύπα στον Κόλπο του Μεξικού, από την οποία συνεχίζουν να διαρρέουν καθημερινά χιλιάδες τόνοι πετρελαίου, η κυβέρνηση των ΗΠΑ προετοιμάζεται για το χειρότερο σενάριο που θέλει τη διαρροή πετρελαίου να συνεχίζεται μέχρι και τον Αύγουστο.

    Μπάρακ Ομπάμα: Πρόκειται για τη μεγαλύτερη οικολογική καταστροφή στην ιστορία των ΗΠΑ. Μια καταστροφή που μέρα με τη μέρα επεκτείνεται.

    Υπό την απειλή της πετρελαιοκηλίδας και το Τάρπονγκ σπρίνγς.

     

    Ανησυχία για το ρεύμα του κόλπου του Μεξικού

    Τρόπος μεταφοράς της θερμότητας από τους ωκεανούς
    Το παρακάτω διάγραμμα του 'παγκόσμιου ιμάντα μεταφοράς' δείχνει τον τρόπο με τον οποίο οι ωκεανοί μεταφέρουν θερμική ενέργεια από τους τροπικούς προς τους πόλους και το αντίστροφο, μέσω του οποίου ρυθμίζεται το κλίμα της γης.

    Στο διάγραμμα, τα θερμά επιφανειακά νερά έχουν πορτοκαλί χρώμα και τα κρύα νερά του πυθμένα έχουν μωβ χρώμα. Σε γενικές γραμμές, οι ωκεανοί διαχωρίζονται σε δύο στρώματα: ένα θερμό, επιφανειακό στρώμα που είναι πολύ πιο λεπτό σε σχέση με το κρύο, βαρύτερο και κατώτερο στρώμα. Το κρύο, κατώτερο στρώμα είναι σημαντικό, επειδή κατακρατά μεγάλες ποσότητες θρεπτικών στοιχείων που αποτελούν και τη βάση της θαλάσσιας τροφικής αλυσίδας.

    Τα νερά των ωκεανών στην επιφάνεια θερμαίνονται στους τροπικούς και στη συνέχεια κινούνται προς τους πόλους – καθοδηγούμενα από τους ανέμους και την περιστροφή της γης – όπου χάνουν τη θερμότητά τους, αυξάνεται η αλατότητά τους, γίνονται πυκνότερα, καταβυθίζονται και συνεχίζουν την κυκλοφορία μέσα στους ωκεανούς. Έως και 1.000 χρόνια είναι απαραίτητα για την ολοκλήρωση της επανακυκλοφορίας των νερών στους ωκεανούς.

    Πηγή: NASA Jet Propulsion Laboratory, California Institute of Technology, Ocean Surface Topography from Space (Εργαστήριο Αεριοπροώθησης της NASA, Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Καλιφόρνια, Τοπογραφία της επιφάνειας των ωκεανών από το διάστημα)

    Το ρεύμα του κόλπου του Μεξικού
    Από τα ωκεάνια ρεύματα, το ρεύμα του κόλπου του Μεξικού είναι ένα από τα ισχυρότερα. Μεταφέρει  θερμότητα στην Ευρώπη και στη Βόρειο Αμερική. Στην πραγματικότητα, η μέση ετήσια θερμοκρασία στη Βορειοδυτική Ευρώπη είναι γύρω στους 9°C υψηλότερη σε σχέση με τη μέση θερμοκρασία σε αυτό το γεωγραφικό πλάτος, λόγω του ρεύματος του κόλπου. Ο τρόπος με τον οποίο λειτουργεί είναι ο εξής: το επιφανειακό νερό στο Βόρειο Ατλαντικό ψύχεται λόγω των ανέμων από τις Αρκτικές περιοχές. Αυξάνεται η αλατότητα και η πυκνότητά του, ιδιότητες που το κάνουν να βυθιστεί στον πυθμένα του ωκεανού. Στη συνέχεια, το κρύο νερό μετακινείται προς τον ισημερινό, όπου αρχίζει να θερμαίνεται με αργούς ρυθμούς. Για την αντικατάσταση όλης αυτής της ποσότητας κρύου νερού, το ρεύμα του κόλπου μετακινεί θερμό νερό από τον Κόλπο του Μεξικού προς το Βόρειο Ατλαντικό.

    Μπορεί να διακοπεί η ροή του;
    Μετά το τέλος της τελευταίας περιόδου των παγετώνων και μετά το λιώσιμο τεράστιων ποσοτήτων πάγου, ελαττώθηκε η αλατότητα των νερών του Βόρειου Ατλαντικού, λόγω της εισροής όλου αυτού του νέου γλυκού νερού. Ως αποτέλεσμα, τα ωκεάνια ύδατα στο Βόρειο Ατλαντικό ήταν λιγότερο πυκνά και δεν καταβυθίζονταν πλέον, το οποίο προκάλεσε τη διακοπή της ροής του ρεύματος του Κόλπου του Μεξικού. Οι θερμοκρασίες στη Βορειοδυτική Ευρώπη ελαττώθηκαν κατά 5°C μέσα σε λίγες μόνο δεκαετίες. Κάτι παρόμοιο θα μπορούσε να συμβεί και στο μέλλον: μια αύξηση της παγκόσμιας θερμοκρασίας και των ατμοσφαιρικών κατακρημνίσεων μπορεί να προκαλέσει την εισροή πολύ μεγαλύτερης ποσότητας γλυκού νερού στο Βόρειο Ατλαντικό.

    Επιπτώσεις
    Ενδεχόμενη αποδυνάμωση της ροής του ρεύματος του Κόλπου θα προκαλέσει χαμηλότερες θερμοκρασίες στη Βορειοδυτική Ευρώπη και στη Βορειοανατολική Αμερική. Ωστόσο, η αύξηση της θερμοκρασίας λόγω των εκπομπών των αερίων του θερμοκηπίου θα έχει πολύ μεγαλύτερη επίδραση από την πιθανή επίπτωση της ψύξης.

    Σημαντική ψύξη λόγω της αποδυνάμωσης της ροής του ρεύματος του κόλπου δεν είναι πιθανή αυτόν τον αιώνα.


Δημοφιλη αρθρα

Λογοι